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¿Cuál es el origen y significado de la expresión «limpio como una patena»?

Limpio como una patena o más limpio que una patena. Son expresiones que utilizamos cuando queremos decir que algo está especialmente limpio. Pero ¿qué es una patena?

Patena: del latín patĕna «pesebre».
1. En el rito católico, bandeja pequeña, generalmente dorada, donde se deposita la hostia durante la celebración eucarística.
2. Lámina o medalla grande que se usaba como alhaja o adorno.

Este platillo suele ser de oro u otro metal precioso (normalmente dorado), debe estar reluciente y muy limpio, dando impresión de tremenda pulcritud. El hecho de que allí se depositen las obleas, que después se dan para comulgar, hace que se tenga una especial atención a la hora de limpiarlo.

«Yo te aseguro, discípulo, que después de la que han hecho ante los muros de Arlanza, se creerán facultados para dejar más limpio que una patena al primer pasajero que caiga en sus rampantes garras».

Ramón López Soler, «Los bandos de Castilla o El caballero del cisne», 1830 (España).

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